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站在当时的视角看这些各行其是的地方权力

站在当时的视角看这些各行其是的地方权力

作者:admin    来源:未知    发布时间:2019-03-30 20:08    浏览量:

  他的名字是美国的首都,他的头像出现在总统山上和一美元的钞票上,我们知道他是美国的缔造者、第一任总统,但是在这被神化的赫赫声名之下,华盛顿究竟是怎样一个人?从北美殖民地一名年轻军官,到独立战争枪林弹雨中的司令,再到共和国总统,他是怎样历尽艰辛一路走来?本书要讲的故事,就是一个真实而平凡的人,如何成为一个创造历史的伟人。

  在18世纪末的美国人看来,华盛顿有变不可能为可能的神奇力量。年轻时,他参与法国、英国和印第安人之间的战事,经历的失败远多于胜利,却在挫折中把弗吉尼亚团培养成当时北美最具战斗力的队伍。美国独立战争中,他率领一支三分之一的战士打赤脚的“大陆军”,击败了当时世界最强大的英国陆军。革命胜利后,人们以为他会像恺撒、克伦威尔或者后来的拿破仑那样,建立自己的独裁帝国,但是他毫不贪恋权力,出演了一次人类历史上最伟大的退场,成就了人类历史上第一个现代民主共和国。

  在革命与建国历史的波澜之下,华盛顿以怎样的心情和信念,迎接着人生和事业的大起大落?又是什么样的精神力量和人格魅力,使他超越其他建国者,成为美国革命精神和民主精神的最高象征?这本书将带你回到这个超级大国的草莽时代,感受美国国父在被奉为神圣之前的激荡人生。

  1775年—1803年是美国成为美国的28年。这28年间,它是一个脆弱的、前所未有的新国家,和那个严酷的时代展开了搏斗。经过几场军事、外交、政治、思想的交锋,美国找到了它走向强大的源动力;而此时留下的历史遗憾和隐患,也成了历来美国南北分歧、种族冲突的根源,直至今日。

  在这本结构新颖的美国史中,个性鲜明的建国者和千载难逢的历史机遇风云际会,以6幕“最美国”的历史剧阐释了美国的创立之路:

  1.1776,费城,点燃革命之火并宣布《独立宣言》——美国自由精神的由来;

  2.1777,福吉谷,革命军最寒冷的冬天——美国独立战争制胜之道的发现;

  3.1787,费城,美国联邦宪法的全国大辩论——超越分裂,建立联邦制度;

  6.1803,巴黎,从拿破仑手中抢购路易斯安那——美国向西扩张之路的开启。

  到了1803年,欧洲人渐渐不再认为美国是一个随时会崩溃的共和乌托邦——相反,它也许意味着世界的新秩序。这一年,拿破仑将200余万平方公里的路易斯安那领地卖给了美国,他说:“我了解我放弃了什么,我极为遗憾。在两三个世纪后美国人对欧洲来说会太过强大……但如此遥远的忧虑,我无意顾及。”

  1776年,为了抵抗英国、争取独立,美利坚的十三邦结成了联盟。1783年推翻英国殖民统治者,让美国赢得了珍贵的独立和自由,但是——此时美国想要成为一个名副其实的国家,依然困难重重。独立战争胜利后,国内邦与邦之间的深刻分歧也随之浮现。站在当时的视角看这些各行其是的地方权力,没人敢肯定日后是否会有“美国”这个国家。

  独立之后的几年,美国在一片胜利的气氛里渐渐失控。战争期间欠下的外债,哪个邦都不愿出钱偿还;和外国商谈的条约,不同意的邦就拒不执行。国际声誉上,美国从人类的革命之光,很快跌落成了一个信誉败坏的国家。另外,还有西部土地利益、奴隶制、亲法和亲英等等分歧,把独立初期的美国推向了分裂的边缘。一些乐观的英国政客,甚至等着美国各邦在窝里大打出手,然后央求着回到大英帝国的怀抱。

  在这种几乎无望的境地,美国革命能够真正成功、建立坚实的国基,着实是政治上的奇迹。《缔造共和》这本书,将为你拼出这一奇迹的全貌:1787年费城制宪会议、《联邦党人文集》、华盛顿、美国宪法之父麦迪逊、财政之父汉密尔顿……这些人和事之所以被铭记,就是因为他们在那个关键时刻构成了美国的国家与国格。

  托马斯•杰斐逊,美国《独立宣言》的作者,美国第三任总统,美国精神的立法人。《独立宣言》中,他写下了美国革命最响亮的几个字:人人生而平等。杰斐逊代表了很多美国人世世代代解读、宣扬的美国理想——天赋人权、个人自由、最小政府、古典自由主义,乃至美国的民主文化和美国梦。在众位美国国父中,杰斐逊是与众不同的理想主义者,他近乎天真的理念既定义了美国,却也为美国带来了种种争议或灾难。

  “托马斯•杰斐逊还活着”——这是约翰•亚当斯临终前的最后一句话。作者埃利斯认为,时至今日,杰斐逊的精神依然活着。杰斐逊曾被富兰克林•罗斯福誉为“自由的使徒”,是美国对抗法西斯的精神指引;冷战期间,美国用来对抗苏联的意识形态武器,也可以上溯到杰斐逊那里。

  与此同时,很多美国人认为杰斐逊是彻头彻尾的伪君子。作为一名政客他过分天真、心口不一、玩弄权术。他倡导平等自由,却纵容奴隶制,终其一生都是个奢侈无度的奴隶主;把联邦党人的建设性举措诬为君主制的复辟,并在担任总统后大举清算联邦党人……人们绝不缺少仇恨杰斐逊的理由。

  这就是人们眼中的杰斐逊,一半是圣人、一半是野兽。他是美国的斯芬克斯。《杰斐逊传》选取杰斐逊一生中的五个关键时段,深入杰斐逊神秘、难解的内心,并且透过杰斐逊美国革命遗产和国家精神内在的多样与紧张。

  我们可以把美洲的历史简要理解为这四个时代:本土文明时代、欧洲殖民时代、独立时代和“美国世纪”。500年前,欧洲航海者“发现”的美洲并非一片蛮荒之地。以墨西哥和秘鲁为中心的美洲本土文明已经繁荣了数百年,建立了宏伟的城市。历史悠久的美洲农业培育出土豆、玉米、辣椒、花生、番茄、烟草等作物,它们改变了整个世界的口味。

  16世纪,西班牙人灭亡了阿兹特克帝国和印加帝国,并且继承了它们的权力和财富。此后,欧洲上到王公贵族、商人、冒险家、传教士,下到失业者和流放犯,纷纷来到新大陆,寻找财富、土地或者自由。大量黑人作为奴隶被贩卖到这片土地,以弥补殖民地农业的劳力短缺。经过两个世纪的殖民开发与斗争,美洲大部分成了英国和西班牙两个王国的领地。

  在作者看来,18世纪末至19世纪的美洲独立浪潮,带来了美洲最初的“分裂”。美国的独立革命获得成功,很快建立了统一、民主的国家制度,并且开始向自身的西部内陆扩张。然而,很多拉丁美洲国家在独立之后,却陷入了独裁、分裂、内战或经济停滞的困境。

  美国在19世纪逐渐崛起之时,就开始谋求美洲的霸主地位,然后更是在20世纪成了世界的领导力量。遗憾的是,“一战”以来美国在世界舞台上的义举,却很少能让拉丁美洲享受到。我们熟知的切•格瓦拉和卡斯特罗的革命事业、哥伦比亚的毒品战,其背后的大背景,就是美国之霸权和拉丁美洲之挣扎齐头并进的20世纪美洲。

  这是一部精炼而又权威的美国革命史。1776年至1787年间,这场发生在西方世界边陲的革命,是如今世界第一强 国的发端。18世纪中后期,北美殖民地居民对英国经济的反抗愈演愈烈,最终引发了一场集军事、政治、社会和精神变革于一体的大革命。 美国革命因为它特有的戏剧性和开创性,吸引了当时全世界的目光。临时组建的革命军,将领没有经验,士兵衣不蔽体,却击败了当时世界上*强大的英国军队。美利坚人急切要摆脱专制与压迫,而在广袤如北美的大地上建立共和国,当时鲜有历史先例或思想先哲为他们背书。但美国的国父们却成功了,为后世建国者提供了宝贵的经验和政治理念。

  在一片广袤的土地上,没有贵族封号,没有世袭统治,权力来自人民——绝大多数人类成员此前从未想象过的图景,却被美国革命实现了。美国革命创造的奇迹,让美国人逐步摆脱了身居西方世界边陲荒野的自卑感。他们感到,自己的祖国代表了人类的未来。北美大陆的广阔天地,是人们享受天赋权利、实现政治梦想、发扬实干精神的天命之地。

  枪,这个在美国文化里带着光晕的词,也意味着棘手的问题。枪在美国禁不得,管控也难,因为人们已对枪投注了太多感情,预设了太多立场。个人权利、公民自由、英雄传奇……通通与枪联系在一起,枪俨然成了美国人身份的象征。

  这种奇特的枪文化是怎样形成的?历史学家帕梅拉•哈格说,是时候解构美国枪文化、破除种种神话迷思了。其实,枪文化的推手是精明的生意人,枪的合众国背后是个商业帝国。只是,人们早已遗忘。

  《枪的合众国》围绕赫赫有名的温彻斯特家族,讲述了从19世纪开始的枪文化生成史。在“枪王”奥利弗•温彻斯特的故事里,精明的商人们掌握了工业化时代的商业逻辑,用巧妙的销售手段制造了对的大量需求,在有意无意间塑造了美国的枪文化。在商业的世界里,商人们不必为泛滥的后果负责,但奥利弗的儿媳莎拉•温彻斯特却饱受良知的折磨。在莎拉的心目中,是血淋淋的生意,温彻斯特公司盈利越多,它欠下的债就越多,而她自己接连失去至亲的巨大痛苦,则是商人勃勃野心的代价。

  在这段重新书写的美国枪文化形成史中,满是商业与道德、野心与良知、生意与责任的张力。哈格提醒我们,枪可以是文化,是象征,是传奇,但归根结底是商品,是生意,而且是不能不考虑道德后果的生意。

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